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Los hombres se enferman peor que las mujeres, dice la ciencia

Las quejas de los hombres enfermos están científicamente justificadas: los hombres tienen un sistema inmunitario más débil y están más afectados por los síntomas de la gripe que las mujeres.

Los enfermos han sido siempre objeto de burla de las mujeres a sus quejas, pero ahora resulta que la influencia masculina es de ninguna manera una invención o un mito. El Dr. Sergio Diez Álvarez, director del Hospital Maitland y Kurri Kurri, Universidad de Newcastle, Nueva Gales del Sur, dice que los hombres tienen sistemas inmunes más débiles debido a la adaptación evolutiva. De hecho, la testosterona fortalece los genes que comprometen la capacidad del cuerpo humano para combatir enfermedades y la parte del cerebro afectada por la fiebre es más extensa en hombres que en mujeres.

El ‘ influencia masculina es una expresión coloquial fundada en la idea de que los enfermos responden a los síntomas de un común frío como si fueran víctimas de una enfermedad más grave e incluso peligroso para la vida misma. Muchos exageran para atraer la atención de los seres queridos: van desde la incapacidad para moverse de la cama o el sofá, siempre frente al televisor, hasta los gemidos agonizantes. Pero, ¿existe evidencia científica que respalde el uso de esta fórmula en el lenguaje popular y que la haga menos ridícula? La respuesta parece que sí.

Después de algunos estudios, el Dr. Álvarez argumenta que el estrógeno , las principales hormonas sexuales femeninas, fortalece el sistema inmunológico de las mujeres y compromete la capacidad de reproducción de los virus. Sin embargo, el equivalente masculino, la testosterona , pone en peligro la capacidad del cuerpo para combatir los virus. Otra investigación lo lleva a decir que la sección del cerebro que causa el aumento de la fiebre durante las enfermedades inflamatorias es mayor en los hombres. Además, un análisis de la Universidad de Glasgow afirma que los hombres enfermos tienen más probabilidades de sobreestimar sus síntomas.

Un equipo de la Universidad de Cambridge estudió las bases evolutivas del sistema inmune y llegó a la conclusión de que los estrógenos juegan un papel en la modulación de la inmunidad. Esto se demuestra por el mayor número de mujeres que padecen enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple, en las que el sistema inmunitario se ha activado incorrectamente. Finalmente, algunos estudios experimentales en animales han demostrado que la respuesta inmune innata a infecciones bacterianas graves es más robusta en las mujeres: tienen una mayor producción de citocinas, las moléculas de proteína que actúan como un enlace entre las células del sistema inmune.